No es la primera vez que en este blog analizamos algunos de los avances de tecnología en salud que vamos a vivir durante el presente año. De hecho, desde Salud On Me ya hemos avanzado algunos de ellos. Sin embargo, hoy vamos a hacernos eco de un análisis en profundidad que ha realizado la Agencia Efe, en el que se aborda este aspecto de una manera global.

  1. La biopsia líquida: ¿Nueva ola de pruebas genéticas?

La biopsia líquida consiste en extraer muestras de sangre, plasma, suero u orina para identificar variantes genéticas y mutaciones. Este procedimiento es mucho menos invasivo que la biopsia tradicional, que requiere operación o punción.

Los avances se han concentrado especialmente en el campo de la oncología, ya que permite obtener información a la hora de aplicar terapias dirigidas. La técnica es especialmente interesante en el seguimiento del cáncer porque durante el transcurso del tratamiento y la progresión de la enfermedad se generan nuevas mutaciones genéticas y suelen ser necesarias múltiples biopsias para la toma de decisiones.

 

  1. Nuevas pruebas genéticas que predicen los riesgos de adicción a los opioides

Estas pruebas genéticas están diseñadas para predecir el riesgo de desarrollar una adicción o una escasa respuesta a los opioides, que son medicamentos que alivian el dolor. El objetivo es determinar cuáles son los opioides más efectivos y menos dañinos.

Esta técnica todavía no está disponible para un uso extendido en la práctica clínica, pero para los expertos del ECRI, los avances en este aspecto han merecido el segundo puesto en la clasificación.

  1. Cirugía mayor abdominal: mejorar los resultados y disminuir costes

La cirugía mayor, especialmente la que se realiza en la zona del abdomen, tiene un mayor riesgo de complicaciones y mortalidad, y muchas veces requiere hospitalizaciones más largas.

La Universidad de Michigan (E.E.U.U) ha desarrollado un programa piloto, “Michigan Surgical and Health Optimization Program” (en español, “Programa Quirúrgico y de Optimización en Salud”), dirigido a reducir las complicaciones de la cirugía abdominal y sus costes económicos.

Esta iniciativa se centra en la preparación prequirúrgica del paciente mediante la monitorización de la dieta y el ejercicio físico, y propone medidas para mejorar la función pulmonar y la reducción del estrés quirúrgico. Los datos publicados muestran que la estancia media hospitalaria ha pasado de seis a cuatro días, y los costes se han reducido uno 2.300 dólares por cirugía.

  1. Procesos de gestión hospitalaria que guían las decisiones de planificación a largo plazo

¿Cómo podemos predecir de manera precisa aquellos casos que necesitarán una mayor o menor hospitalización en los próximos 20 años?

A esta cuestión deben responder los procesos de gestión hospitalaria impulsados por los responsables de los hospitales que guían las estrategias a largo plazo para tomar las decisiones correctas pensando en el futuro y la viabilidad del sistema de salud.

Se estima que algunos enfermos crónicos podrían reducir el tiempo de hospitalización gracias a las tecnologías que permiten cuidados monitorizados desde casa, mientras que las admisiones asociadas a las sepsis, osteoartritis y fallos renales podrían incrementarse significativamente en las próximas dos décadas por el aumento de la edad de la población.

  1. LED Ultravioleta-C para desinfectar los hospitales

Las infecciones que se contraen dentro de los hospitales pueden provocar enfermedades graves en las personas ingresadas y, en los peores casos, llevar a la muerte.

En la actualidad, ya se están desarrollando luces LED que tienen aplicaciones para la salud. Las LED que emiten luz en el rango ultravioleta profundo (“deep UV”), por debajo de los 290 nanómetros, tienen grandes efectos germicidas y son más viables económicamente que los robots ultravioleta o las lámparas UV, según este informe. Estas tecnologías deben emplearse de manera conjunta a los protocolos de limpieza tradicionales de las habitaciones de hospital.

  1. Pepper, el robot que interpreta las emociones

Pepper, publicitado como el primer robot humanoide del mundo, es capaz de interpretar el lenguaje corporal humano, leer las emociones, hablar, escuchar, moverse de manera autónoma y entablar una conversación.

En junio de 2016, dos hospitales belgas introdujeron a Pepper en sus recepciones para dar la bienvenida a los visitantes. El robot respondía a las preguntas en 19 idiomas, recopilaba información y guiaba a las personas por las instalaciones.

Pepper, cuya patente pertenece a Aldebaran Robotics, una compañía de Softbank Robotics; dispone de sensores táctiles en la cabeza y tiene una tableta integrada en la zona del pecho. La luces de colores de sus ojos cambian en función de las emociones que percibe y sus brazos pueden moverse en 17 direcciones. Además, tiene incrustada una cámara 3D y dos HD para procesar imágenes con un software de reconocimiento de formas que identifica objetos, caras y estados emocionales.

  1. Avances en cirugía robótica

El último robot de la compañía norteamericana Intuitive Surgical, el da Vinci Xi®, está diseñado para realizar cirugías complejas gracias a sus cuatro brazos robóticos suspendidos. Sin embargo, estos brazos robóticos deben extraerse cuando hay que cambiar de posición al paciente durante la intervención.

Para solucionar este problema, un nuevo tipo de mesa de operaciones que integra el da Vinci Xi® ya permite que estos brazos se reposicionen mientras permanecen en el interior del cuerpo del paciente; una técnica muy valiosa en la cirugía colorrectal.

 

  1. Las imágenes fluorescentes endoscópicas

La cirugía endoscópica ya incluye las técnicas de fluorescencia que los oftalmólogos llevan tiempo utilizando para visualizar los vasos sanguíneos de la retina. El verde de indocianina (ICG) es un colorante cuyo uso se ha aprobado recientemente en la endoscopia, ya que permite una mejor visualización de tejidos y tumores malignos que serían indetectables con los mecanismos convencionales.

El ICG ha demostrado tener beneficios en la detección del cáncer gastrointestinal. Uno de los factores pronósticos más importantes para la supervivencia de este tipo de cáncer es determinar el grado de afectación de los ganglios linfáticos y gracias a este colorante se puede identificar el tumor más fácilmente.

  1. Enfermedad de Chron: inmunoterapia y terapia con células madre

De acuerdo con el informe del ECRI, los limitados tratamientos que mitigan los síntomas severos de la enfermedad de Chron hacen que más del 20% de los pacientes norteamericanos prueben terapias alternativas, como melatonina, aceite de pescado o hierbas medicinales.

La compañía TxCell ha desarrollado una inmunoterapia de linfocitos T (Ovasave®) personalizada para los pacientes con enfermedad de Chron refractaria (aquellos que no responden adecuadamente al tratamiento). Además, otras dos compañías están desarrollando terapias con células madre mesenquimales para el tratamiento de esta patología.

  1. Vacunas contra la diabetes tipo I

Actualmente, existen 10 ensayos de vacunas contra la diabetes en fase I y II en Estados Unidos, si bien dos ensayos anteriores de fase III basados en péptidos fracasaron recientemente.

Si estas vacunas contra la diabetes resultaran efectivas, se espera que sean más seguras que los medicamentos inmunosupresores, los cuales presentan algunas desventajas, como la destrucción autoinmune de islotes de células o el incremento del riesgo de desarrollar infecciones y algunos cánceres.

 

Este tipo de análisis y muchos más de tecnología en salud se abordarán en la segunda edición de Salud On Me.